Lençóis et la Chapada Diamantina - 1995

En février 1995, je fais un superbe voyage, à l'intérieur de l'état de Bahia, vers ce que l'on appelle La Chapada Diamantina. La Chapada Diamantina (qui signifie le plateaux du diamant) est une région montagneuse, située au centre de l'Etat de Bahia et s'étend sur 38 000 km². Elle a été ainsi nommée suite à l'exploration des mines de diamant pendant le 19ème siécle et le début du 20ème siècle. Le Parc National de la Chapada Diamantina  a été fondé en 1986.

La région est un plateau de 1000 m d'altitude, propice à la randonnée : cascades, grottes, rivières, chutes d’eau, montagnes sculptées, et villages typiques de l’époque coloniale de la recherche de diamants
Nous partons Chelito, sa maman et moi, en voiture pour Lençois, une ville historique où l'on exploitait, entre le 18 ème et le 19 ème, les diamants et les pierres précieuses. Lençois fait partie du patrimoine historique de l'UNESCO depuis 1973.




Il faut prendre la direction Feira de Santana, puis la BR116, et environ 7 km plus loin, il faut tourner à droite et prendre la route du Feijão (BA052 - plaque indicative "Ipirá", 85km). À Ipirá, tourner à gauche en direction de Itaberaba (BA-488, 76km). De Itaberaba à Lençois, il y a 140 km par la BR242.
Quand j'y suis allée en 1995, le dernier tronçon était de la piste.

La ville de Lençóis, un excellent point de départ pour les excursions dans le parc, elle est située à 417 km de Salvador.

Lençóis fait partie de la deuxième vague de villes qui sont nées des découvertes des exploitations dans l'état de Bahia. La première vague chercha de l´or durant le XVIIème siècle à Rio de Contas et à Jacobina, alors que la vague des diamants a commencé en 1844.

Les chercheurs d'or se sont tellement précipités dans cette région qu'il n'y avait pas assez de logements : des tentes rustiques étaient montées avec des draps sur les marges de la rivière, d'où le nom de "Lençois" qui signifie "draps" en portugais.

Un siècle plus tard, les exploitations se sont raréfiées, et la petite ville de Lencois s'est endormie jusqu'à ce que ses beautés naturelles attirent l'eco-tourisme.








Nous avons logé à la "Pousada de Lençois" et nous sommes parties en randonnée avec  nos deux guides Tião et Evandro, connus à la Pousada.
Tião et moi

Tião à gauche et Evandro à droite
Nos deux guides

Une autre théorie sur l'explication du nom de Lençois, c'est qu'il viendrait des plaques rocheuses superposées qui forment le lit du fleuve, très peu profond.


En route pour la marche


Ribeirão do Meio

Il y a un toboggan naturel. On peut nager et glisser sur ce toboggan et ensuite bronzer sur les pierres.

Le toboggan naturel



 

Nous avons commencé par aller nous baigner.



La marche



Cachoeira do Sossego




Cachoeira da Primavera



Gruta da Lapa Doce

On est près du village de Iraquara et dans le parc spéléologique de Iraquara

La Grotte da Lapa Doce fait partie d'un complexe de grottes calcaires, un ensemble de 3 grottes, et son entrée se fait par une dépression externe formée par l'érosion des matériaux calcaires, une vaste zone de la grotte qui s'est effondrée milliers d'années.



La grotte est riche en formations calcaires, des stalactites, des stalagmites et possède 1km de traversée d'une pure beauté.


La remontée de la grotte




Gruta da Pratinha

(La grotte d'argent) aux eaux... glaciales...

La grotte de Pratinha est formée de roche sédimentaires datant de plus d'un millard d'années. Elle est baignée a son entrée par une lagune aux eaux cristallines.


Ici le point central de l'Etat de Bahia 


 Morro do Pai Inácio

Le Pai Inacio, est une montagne à 30 km de Lençois, dont le sommet se situe à 1120m de hauteur.


Nous y grimpons. Environ 20 minutes.  La montée n'est pas très difficile. 

Moi au sommet du Pai Inacio

D'en haut, le panorama est superbe sur l’immensité de la Chapada Diamantina
  







Le Pai Inacio est le site d'une légende : celle d'un père de l'Eglise amoureux d'une jeune fille et qui se serait jeté du haut de la montagne. La croix au sommet a été érigée en son souvenir.



Aujourd'hui, un festival d'hiver se déroule à Lençois, tous les ans, fin août début septembre.

Par bus: Compagnie Real Expresso
à Salvador: (71) 3450-9310 ou (71)-3450-2991.
À Lençóis: (75) 3334-1112

Aujourd'hui, il y a vols réguliers Salvador / Lençois tous les samedis avec la compagnie d'aviation TRIP. Aéroport de Lençois : (75) 3625-8100... ça n'existait pas !